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[경제 인사이트] 동력 배터리 재활용, 영세 업체 리스크...중국에서도 안전 관리 대두
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신화통신

[경제 인사이트] 동력 배터리 재활용, 영세 업체 리스크...중국에서도 안전 관리 대두

기자정보, 기사등록일
董建国,王炳坤,武江民,张程喆,金皓原
2024-07-10 15:41:40

(베이징=신화통신) 지난해 중국의 동력 배터리 폐기량이 58만t(톤)을 넘어섰다.

동력 배터리의 '교체 주기'가 도래하면서 배터리 재활용 산업 발전에 속도가 붙고 있다. 올 3월 중국 국무원은 '대규모 설비 업그레이드 및 소비재 이구환신(以舊換新·중고 제품을 새 제품으로 교환 시 제공되는 혜택) 행동 방안'을 발표해 동력 배터리 등 제품 설비의 순차적 사용 추진을 제시했다.

푸젠(福建), 광둥(廣東), 랴오닝(遼寧) 등지에서 동력 배터리 재활용 시장이 발전을 가속하는 가운데 생산 역량 및 기술 축적이 부족한 일부 소규모 업체가 시장을 선점해 안전과 환경 보호 위험을 초래하고 있다.

전문가들은 동력 배터리 재활용에 대해 디지털화 관리 수단을 강화할 것을 제언했다.

지난해 6월 9일 '2023 세계동력배터리대회'에서 한 기업이 전시한 재활용된 신에너지차 동력 배터리. (사진/신화통신)

◇폐배터리 재활용 시장의 소규모 업체 리스크

중상(中商)산업연구원의 통계에 따르면 2018년 등록된 배터리 재활용 관련 기업수는 2천 개에 육박했으며 2022년에는 4만2천 개를 돌파했다. 왕페이(王飛) 지난(暨南)대학 환경기후학원 부교수는 "소수의 정규 기업을 제외하면 대부분 중간재 무역회사나 소규모 업체"라고 말했다.

최근 중국의 동력 배터리 재활용 기관이 혼재된 상황에서 동력 배터리 재활용 업계는 상대적으로 규범화되지 않은 상태다. 중국 국무원 발전연구센터가 지난해 발표한 조사연구보고서에 따르면 2023년까지 중국 신에너지차의 규범화된 동력 배터리 재활용률은 25% 미만이었다.

소규모 업체는 가격 우위까지 차지하고 있는 실태다. 삼원 알루미늄 케이스 리튬 배터리 팩을 예로 들면 올 6월 하순 소규모 업체의 매입가는 톤(t)당 약 2만2천 위안(약 418만원), 대기업은 톤당 약 1만9천 위안(361만원)으로 차이가 난다.

위하이쥔(余海軍) 광둥(廣東)방푸(邦普)순환과학기술회사 부총재는 소규모 업체는 기본적으로 환경 보호 및 생산 설비 관련 투자가 없으며 거의 제로 비용으로 운영된다고 밝혔다. 장톈런(張天任) 톈넝(天能)홀딩그룹 회장은 "대기업은 동력 배터리 재활용 효율과 품질을 보장하기 위해 작업장·설비·친환경 처리·디지털화 등 다방면에 높은 비용을 투입하고 있어 소규모 업체와의 가격 경쟁에서 밀리고 있다"고 설명했다.

합법적인 기업이 폐납축전지를 수집·처리하려면 일정 부가가치세를 납부해야 하지만 소규모 업체는 반드시 납부하지 않아도 된다. 또한 더 높은 재활용 가격을 제시할 수 있어 배터리가 '암시장'으로 더 많이 흘러가게 된다.

이러한 소규모 업체는 안전과 환경 보호 위험을 내포하고 있다. 중국과학원 과정공정연구소 관계자는 동력 배터리를 재활용하는 두 가지 주요 방법 중 하나는 순차적 사용이고 다른 하나는 분해 및 재활용이라며 모두 어느 정도 기술적 진입장벽이 있다고 소개했다. 그는 "기술적 능력과 역량이 없는 소규모 업체가 대거 등장해 시장 질서를 교란할 뿐만 아니라 안전과 환경 보호의 위험도 유발하고 있다"고 전했다.

지난 5월 10일 광시(廣西)좡족자치구 류저우(柳州)시 루이푸싸이커(瑞浦賽克)동력배터리회사의 조립장에서 작업자들이 완제품을 확인하고 있다. (사진/신화통신)

◇디지털화로 재활용 시스템 정비

장 회장은 기업의 엄격한 시장 진입과 동력 배터리 재활용 시장의 규범화 관리 강화를 제안했다. 구체적으로 기반 조건이 양호한 일부 소규모 업체는 기술을 향상시키고 관리 명단에 포함시켜 규범화를 추진하도록 해야 한다는 것이다. 반면 기반 조건이 열악하고 향상 의지가 없는 소규모 업체에 대해선 통합 또는 폐쇄를 권고하고 법을 위반한 업체는 법에 따라 단속해야 한다는 얘기다.

저우파타오(周發濤) 광둥성 신에너지차산업협회 비서장은 폐배터리 재활용, 운송, 저장 등 법률·법규를 개선해야 하고 다음으로는 배터리 구조 설계, 연결 방식, 공정 기술, 통합 설치 등 표준을 정리하고 규범화해야 한다고 말했다.

업계 관계자는 탄소 발자국, ESG(환경·사회·지배구조), 재활용 추적, 순차적 사용 등 실제 관리 수요에 대해 중국 배터리 '여권'을 연구 및 설계하고 이를 바탕으로 중국 배터리 업계 전체 라이프사이클 관리 체계를 수립한다고 말했다.




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