산업

'노동자 도시' 울산...지역소멸·청년실업 최대 과제

기자정보, 기사등록일
임효진 기자
2024-04-12 14:31:50

울산 대표 '노동자 도시' 동구와 북구에서

더불어민주당 김태선, 진보당 윤종오 당선

'지역소멸' 공감…조선소·자동차 공장 되살려야

울산시의회 프레스센터에서 4·10 총선에서 울산시 북구에 출마해 당선된 진보당 윤종오 당선인이 소감과 각오를 밝히는 기자회견을 하고 있다 사진연합뉴스
11일 오후 울산시의회 프레스센터에서 4·10 총선에서 울산시 북구에 출마해 당선된 진보당 윤종오 당선인이 소감과 각오를 밝히는 기자회견을 하고 있다. [사진=연합뉴스]
[이코노믹데일리] 최대 산업도시였던 울산이 ‘지역소멸’ 위기를 맞으면서 제 22대 총선 당선인들이 해결해야 할 가장 시급한 사안으로 ‘인구 감소’가 떠올랐다. 이번 총선 결과 울산 지역 6개 선거구 중 더불어민주당이 1석, 진보당 1석을 차지한 가운데 두 당선자 모두 지역소멸 해법으로 청년 실업 해결을 꼽았다. 

울산시 동구와 북구에서 각각 김태선 더불어민주당 후보와 윤종오 민주당·진보당 단일 후보가 당선됐다. 나머지 4석은 국민의힘이 가져갔다. 김 당선인은 울산 동구에서 더불어민주당 계열 첫 국회의원이고, 울산 북구 윤 당선인은 제22대 총선에 출마한 진보당 소속 21명 지역구 후보 중 유일한 당선인이다.

울산 동구와 북구는 공장이 위치해 있어 울산 안에서도 대표적인 ‘노동자 도시’로 꼽힌다. 울산 동구에는 HD현대의 조선소인 HD현대중공업과 HD현대미포가, 울산 북구에는 국내 최대 완성차 업체인 현대자동차 울산 공장이 자리하고 있다.

김 당선인은 1호 공약으로 ‘동구 맞춤형 지방소멸방지 특별법 개정’을 내걸었다. 그는 지난달 공약 발표 회견에서 “서울과 울산, 도시와 농어촌 등 소멸 위기 지역으로 지정된 곳마다 환경도 다르고 원인도 다양하다”며 “기존의 획일화된 지방소멸 방지 특별법으로는 문제 해결이 요원하다”고 말했다.

울산 동구는 지난 3일 ‘울산경제사회브리프’ 보고서에서 광역시 중 부산 서구·영도구와 함께 ‘소멸 우려’ 지역에 해당하는 것으로 나타났다. 김 당선인은 울산 동구 인구가 감소하는 것은 2015년 시작된 조선업 불황 때 일자리가 사라지면서 사람들이 떠났기 때문이라며 실질임금 인상과 비정규직의 정규직 전환을 위한 정치권의 노력을 강조했다.

울산은 전구 시·도 가운데 가장 빠르게 지방소멸이 진행되고 있는 도시다. 울산 북구 윤 당선인이 “지방 소멸에 맞서 울산 북구를 지속가능한 도시로 만들겠다”며  ‘전기차·항공 모빌리티 미래차 산업특구 조성’을 1호 공약으로 내세운 이유도 이 때문이다. 목표는 충분한 정규직 청년 일자리 확보다. 

윤 당선인은 “지난해 4분기 전국 청년 실업률은 5.3%인데, 울산의 청년 실업률은 8.4%로 탈울산하는 인구의 절반이 청년”이라며 “미래차 첨단산업특구 안에 전기차 전용 핵심 부품 생산공장을 유치해 신규 고용을 창출하겠다”고 밝혔다. 

한편 지난해 울산 총인구는 오히려 증가한 것으로 나타났다. 현대중공업이 있는 동구를 중심으로 외국인 근로자가 증가한 영향이다. 조선업계 등 현장에서는 외국인 정착 지원이 현실적인 대응 방안이란 목소리가 나온다.


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